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중국의 가장 오래된 본초서인 『신농본초경』(神農本草經)에 365종의 약이 올라있는데
이를 상품약 120종, 중품약 120종, 하품약 125종으로 구분하고 있다.상품약은 ‘주량명(主養命), 무독(無毒), 다복불상인(多服不傷人)’이고 중품약은 ‘주양성(主養性命, 유독무독(有毒無毒), 침작기의(針酌其宜)’ 이고 하품야은 ‘주치병(主治病), 다독불가구복(多毒不可久服)’이라고 되어 있습니다.

뜻을 풀어보면 상품약은 ‘사람의 수명을 연장 시키고 돌이 전혀 없으며 아무리 오랫동안 많이 복용하여도 인체에 해가 없는 약’을 이르는 것인데, 그중에서 으뜸으로 꼽는 것이 바로 인삼입니다.

또한 우리나라의 허준이 쓴 『동의보감』에도 “인삼의 성질은 약간 따뜻하고 맛이 달며 독이 없다.주로 오장의 기가 부족한데 쓰며, 정신을 안정시키고, 눈을 밝게 하며, 심규를 열어주고 기억력을 좋게 한다.또한 허손된 것을 보하며 곽란으로 토하고 딸국질하는 것을 멎게 하며,
폐 위로 고름을 뱉는 것을 치료하며 담을 삭힌다.” 는 기록이 있으며, 처방중에 상당부분 인삼을 처방하였습니다.

현대약리학에 의하면 인삼의 약효는 ‘비특이성 생체방어능력의 증진’ 이라고 표현되며 이와 같은 비 특이성 방어능력을 증진시키는 물질을 적용소(Adaptogen)라고 정의하였는데, 인삼 사포닌이 바로 그와 같은 약효성분이라고 하였습니다.


효능/효과

강장효과 :
정신적, 육체적 또는 각종 생리적 스트레스를 해소시키고 피로를 회복시켜줌으로써 질병에 대한 저항력을 증대시킨다.

성기능부전에 대한 효능
성호르몬 결핌으로 나타나는 성기능 부전을 회복시켜준다.

동맥경화증 및 고혈압에 대한 효과
혈중 콜레스테롤을 조절하여 동맥경화증을 예방 또는 치료하며,
비특이성 생체방어능력 증대작용에 의하여 고혈압을 낮추어 준다.

조혈장기 및 빈혈에 대한 효과
인삼이 골수의 핵산 및 단백질 합성을 촉진시켜 빈혈을 치료시켜 준다.

혈당대사 및 당뇨병에 대한 효과

인삼을 인슐린이나 식이요법 또는 현행 약물요법과 병행하aus 상승효과를 나타네어 치료에 효과가 있다.

항암효과 : 암세포의 증식작용을 억제 또는 저해한다.

간기능 부전에 대한 효과 : 손상된 간장을 재생시켜 간장기능을 부활케 하는 작용이 있다.

숙취에 대한 효과 : 인삼이 급성 알콜중독에 효과가 있다.

전문가들이 인정한 인삼의 약리적 효능

뛰어난 항암효과
차세대 자연생약 항암제로 각광
현재 의학계의 가장 큰 숙제 중 하나는 부작용이 심각한 항암제를 대체할 만한 신약의 개발입니다.
그런데 최근 인삼에 항암성분이 있다는 연구결과들이 속속 발표되어 세계 의학계의 관심을 끌고 있습니다.

고려대의 황우익 교수, 영국 Rayne 연구소의 RA.Wolsten Croft 등이 각각 발표한 연구결과를 종합해 보면 인삼의 성분 중 폴리아세틸렌이라는 물질이 암세포의 증식을 억제하고 면역기능을 증진시킬 뿐 아니라 수술 후 조기회복과 함암제로 인한 부작용 방지 등에 효과를 나타냇다는 것입니다.

특히 각종 임상실험에서 고려인삼이 타국 인삼에 비해 월등한 항암효과를 나타내 다시 한번 그 우수성을 입증했다고 했습니다.

천연비아그라
성기능 향상과 노화방지에 도움
인삼이 정력에 좋다는 설은 오랫동안 대두되었는데, 최근 그 과학적인 근거가 제시되어졌습니다.
연세대 최형기 교수를 비롯하여 소련, 미국, 일본의 의료인들이 최근 발표한 바에 의하면 인삼은 남성고환에 DNA 와 단백질의 합성을 강화하고,
여성난소의 내협막 세포질을 강화하여 성기능을 증진시키는 효과가 높다고 합니다.
또한 남성불임증과 성호르몬 결핍에 의한 성기능 장애를 현저히 개선시키는 것으로 밝혀졌습니다.


혈압의 정상화 작용
몸의 상태에 따라 적정한 상태로 조정, 흔히 혈압이 높은 사람들에게는 인삼이 좋지 않다고 알려져 있지만
사실 인삼은 뒤어난 조정작용 성분을 지니고 있기 때문에 고혈압 환자의 혈압을 내려주는 효과가 있는 것으로 밝혀졌습니다.

최근 세계 각국에서 발표된 연구결과에 의하면
인삼의 주요성분인 사포닌에는 진정 작용과 흥분작용을 하는 성분이 들어있어 저혈압인 겨우에는 형압을 높여주고, 고혈압인 경우에는 혈압을 내려준다고 합니다.

이는 인삼의 각 성분이 우리 몸의 상태에 따라 선택적으로 작용하여 몸을 정상화시켜주는 기능을 하기 때문입니다.
특히 우리 인삼은 진정작용과 흥분작용을 하는
각 성분이 고르게 함유되어 있어 다른 나라 인삼보다 이 효과가 탁월합니다.


이와 같은 인삼의 임상효능을 종합하여 볼때 인삼은 어떤 질병에 대해서 특이하게 작용하여 원인적으로 치료한다기보다는 적응소로서 작용하여 각종 생체기능을 정상화시킨다고 보아야 할 것입니다.
인삼이 독성이나 내성 내지는 습관성 등이 없다는 점은 인삼응용에 안전성을 부여하는 중요한 사실이라고 할수 있습니다.